Las luminarias de Janucá
Un episodio de la historia de Israel en España
Rafael Cansinos Assens
Prólogo de Jacobo Israel Garzón

He aquí la historia del retorno de los judíos a España novelada por un testigo de excepción: Rafael Cansinos Assens. Hoy hay en nuestro país casi cuarenta mil almas judías. En 1904, cuando arrancan los acontecimientos narrados en «Las luminarias de Janucá» los hebreos en Madrid se podían contar con los dedos de una mano. La labor del senador Ángel Pulido para establecer lazos con las comunidades sefarditas europeas y del norte de África, y los hechos históricos que jalonaron ese retorno a Sefarad son conocidos, pero lo que da interés a esta novela es, por una parte, la intrahistoria íntima de unos pocos personajes que jugaron un papel decisivo en aquellos años en los que el judaísmo tenía una renovada vitalidad impulsado por el proyecto de crear un Estado en Palestina y, por otra, la peculiar aventura personal del narrador. Si en La huelga de los poetas y en El movimiento V.P. seguimos su peripecia vital en el mundo del periodismo y de la vanguardia ultraísta respectivamente, estas Luminarias nos revelan la experiencia de su judaísmo. Cansinos Assens fue un convencido de la transmisión genética de la memoria, como un misterio inexplicable, sin resolver, pero tan cierto como el hecho poético. Con apenas dieciocho años, indagando en su pasado familiar, marcado por una fatalidad tenaz, llegó a sus raíces judías, eligiendo a partir de entonces un destino que ya no abandonó nunca en su larga vida.
La novela, rigurosamente autobiográfica, esclarece por qué el judaísmo se convirtió en el leitmotiv de su vida y, como contrapunto, se deducen los motivos por los que los judíos consideraron, y consideran, a Cansinos Assens como alguien que ha pasado a pertenecerles.

La labor del senador Ángel Pulido, el antisemitismo endémico del país, la llegada del primer catedrático de hebreo, el papel de la banca Rothschild, el exilio madrileño del líder sionista Max Nordau, la fundación de la primera sinagoga, todo ello nos acerca al sentir de una época y al pensamiento, contado desde dentro, de los judíos que la vivieron.

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Las luminarias de Janucá de Cansinos Assens
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